Boesmansgat

 

 
Localisation

 

D'après un article de Pat Génuite publié dans « Spéléo » n°26, p.5.

Situation

Au nord de la province du Cap. Altitude : 1550m

Historique

Nous n'avons pas retrouvé d'informations sur les explorations menées avant 1981.

Le plongeur sud-africain Nuno Gomes entame une série de plongées en 1981, dont la profondeur augmente progressivement.

En 1988, accompagné de Diane Hanekom, il atteint 128 en respirant du Trimix, puis 177 en 1993.

En 1991, une sonde lesté avait été descendue jusqu'à 264.

L'année suivante, l'américain Sheck Exley (qui vient d'atteindre 267m au Mexique) descend à 252. Les problèmes de décompression rencontrés lors de la remontée amènent une reconsidération des procédures de décompression.

Après avoir topographié (sonar et mini sous-marin télécommandé) le gouffre, Nuno Gomes atteint un sol argileux par 283 le 23 août 1996.

Description

Bushmangat serait l'une des plus grandes salles noyées (voire la plus grande) de la planète. Le fond, mesuré au sonar, atteindrait 250m de long pour 70 de large.

La descente est verticale de 52 à 260. Un sol argileux déclive glisse à 283, le point le plus profond atteint à ce jour dans la cavité.